CORONAVIRUS

Coronavirus, mistero nei bambini: «Non inizia con la tosse». Ecco gli altri sintomi sospetti

Martedì 12 Maggio 2020
Coronavirus, mistero nei bambini: «Non inizia con la tosse». Ecco gli altri sintomi sospetti
Riconoscere i sintomi di coronavirus nei bambini può non essere semplice: se negli adulti i sintomi più comuni, come sappiamo da settimane, sono tosse, febbre e difficoltà respiratorie, nei bambini non sempre è così. La tosse può infatti essere del tutto assente nei pazienti più piccoli, così come altri disturbi respiratori: secondo quanto raccomanda uno studio pubblicato su Frontiers in Pediatrics, i sintomi più comuni sarebbero invece i disturbi gastrointestinali e la diarrea, associati alla febbre.

Questi ultimi, insieme ad una esposizione a persone positive a Sars-CoV-2, dovrebbero spingere a sospettare il contagio, raccomanda lo studio. Secondo gli autori i sintomi gastrointestinali suggeriscono inoltre una potenziale infezione attraverso il tratto digestivo, poiché il tipo di recettori 'bersaglio' del virus, presenti nelle cellule dei polmoni, può essere trovato anche nell'intestino. «La maggior parte dei bambini è colpita solo in modo lieve da Covid-19 e i pochi casi gravi hanno spesso problemi di salute pre-esistenti. È facile che la diagnosi sfugga nella fase iniziale, quando un bambino ha sintomi diversi da quelli respiratori», afferma Wenbin Li del Dipartimento di Pediatria del Tongji Hospital di Wuhan, in Cina, autore dello studio.

CINQUE BAMBINI CINESI Nello studio, Li e i suoi colleghi descrivono in dettaglio le caratteristiche cliniche di 5 bambini ricoverati in ospedale con sintomi non respiratori, che in seguito hanno ricevuto una diagnosi di Covid-19. «Sulla base della nostra esperienza, nelle regioni in cui questo virus è epidemico, i bambini che soffrono di sintomi del tratto gastrointestinale, in particolare con febbre o una storia di esposizione a questa malattia, dovrebbero essere considerati come possibili contagiati».

«Questi bambini arrivavano in pronto soccorso per problemi non correlati, ad esempio uno aveva un calcolo renale, un altro un trauma cranico. Tutti poi avevano una polmonite confermata dalla Tac del torace e il tampone si è rivelato positivo. Ma i loro sintomi iniziali potevano non essere stati correlati a Covid-19: erano lievi o relativamente 'nascostì prima del ricovero in ospedale. Ed è importante sottolineare che 4 dei 5 casi presentavano sintomi del tratto digerente come prima manifestazione della malattia».

Li spera che i medici utilizzino queste informazioni per diagnosticare e isolare rapidamente i piccoli pazienti con sintomi simili, cosa che favorirà il trattamento precoce di Covid-19 e ostacolerà la trasmissione del virus. I ricercatori collegano anche i sintomi gastrointestinali nei bambini, che sono stati segnalati anche in pazienti adulti, ad un'ulteriore potenziale via di infezione. «Ciò suggerisce che Covid-19 potrebbe infettare i pazienti non solo attraverso il tratto respiratorio sotto forma di goccioline di aerosol, ma anche attraverso il tratto digestivo per contatto o trasmissione oro-fecale». I ricercatori ammettono comunque che il loro è un piccolo studio e va confermato su numeri maggiori. «Descriviamo cinque casi di Covid-19 in bambini che mostrano sintomi non respiratori prima manifestazione», ora «occorrono ulteriori studi in più pazienti
» Ultimo aggiornamento: 18:49 © RIPRODUZIONE RISERVATA