Caldo record in Antartide, temperatura a 20,7 gradi. I ricercatori: mai accaduto finora

Venerdì 14 Febbraio 2020
Caldo record in Antartide, temperatura a 20,7 gradi. Il ricercatore: mai accaduto finora

Nuova allerta al Polo Sud. Per la prima volta in Antartide la temperatura ha superato i 20 gradi. Lo ha annunciato il ricercatore brasiliano Carlos Schaefer che ha registrato il dato di 20,75 gradi centigradi nella stazione di monitoraggio sulla Seymour Island. Il ricercatore ha sottolineato che questo dato «non fa tendenza dal punto di vista del cambiamento climatico perchè si tratta di un caso isolato». Tuttavia, il fatto che sul continente dei ghiacci si stata registrata una temperatura così mite alimenterà ulteriormente il dibattito sulla crisi del clima.

Caldo record in Antartide: oltre 18 gradi nella terra dei ghiacci
 

 
 

Enorme iceberg si stacca dal ghiacciaio: è grande come Malta


Intanto pochi giorni fa un iceberg di oltre 300 chilometri quadrati, grande pressappoco quanto Malta, si è staccato dal ghiacciaio di Pine Island in Antartide, generando enormi frammenti: lo documentano le immagini riprese dallo spazio dalla coppia di satelliti Sentinel-1 di Copernicus, il programma per l'osservazione della Terra gestito da Agenzia spaziale europea (Esa) e Commissione Europea.

Già l'anno scorso i satelliti dell'Esa avevano individuato due grandi fratture nel ghiacciaio e col passare dei mesi i ricercatori avevano potuto osservare la velocità con cui queste crepe si stavano allargando. Dal febbraio 2019 ad oggi, la missione Sentinel-1 ha catturato ben 57 immagini radar (la più recente è del 10 febbraio 2020): rielaborate in un'animazione video, mostrano la sorprendente rapidità del processo che ha portato al distacco di queste ultime ore.

L'iceberg ha poi generato diversi frammenti: il più grande è stato chiamato B-49. «I satelliti Sentinel-1 di Copernicus hanno aperto un oblò attraverso cui le persone possono osservare eventi come questo che accadono in regioni remote del mondo», commenta Mark Drinkwater, esperto di criosfera dell'Esa. «Quello che è davvero preoccupante - prosegue - è che il flusso quotidiano di dati rivela la drammatica velocità con cui il clima sta cambiando il volto dell'Antartide».

 

Aumento 2 gradi fece sciogliere calotta artica 120mila anni fa, mari si innalzarono di 3 metri


Un aumento nelle temperature degli oceani portò allo scioglimento di massa della calotta glaciale antartica e ad un sollevamento di ben tre metri del livello dei mari. È avvenuto attorno a 120 mila anni fa, nel periodo detto ultimo interglaciale. E secondo una ricerca dell'Università del New South Wales in Sydney, la causa dell'aumento fu un riscaldamento degli oceani di meno di due gradi. L'equipe di ricerca, guidata dal docente di cambiamenti climatici e scienze della terra Chris Turney, ha esaminato l'andamento dei livelli marini durante il periodo, osservando che a causare l'innalzamento fu lo scioglimento della calotta glaciale dell'Antartico occidentale. I risultati possono avere «importanti implicazioni» per il futuro, considerando il riscaldamento degli oceani e lo scioglimento dei ghiacci già in atto in Antartide - scrive Turney su sito dell'università.

I ricercatori hanno usato l'analisi detta del «nucleo di ghiaccio orizzontale», usando perforazioni di poca profondità per prelevare campioni di ghiaccio. Attraverso misurazioni di isotopi, hanno trovato un divario nella struttura della calotta glaciale poco prima dell'ultimo interglaciale, coincidente con un forte innalzamento del livello del mare. L'Antartico occidentale era particolarmente vulnerabile al riscaldamento degli oceani poiché poggia in massima parte sul fondo del mare, piuttosto che sulla terraferma, scrive Turney su sito dell'università. Ô qui che la conoscenza dell'ultimo periodo interglaciale è così importante«. Le temperature degli oceani durante l'ultimo interglaciale erano probabilmente fino a 2 gradi più calde di quanto lo siano oggi e il livello globale del mari era 6-9 metri più alto, aggiunge.

Diario dall'Antartide, settima puntata: lo station leader Massimiliano Catricalà
Diario dall'Antartide, sesta puntata: il responsabile ICT Alessandro Mancini
Diario dall'Antartide, quinta puntata: il glaciologo Giuditta CelliDiario dall'Antartide, quarta puntata: l'astrofisico Ivan Bruni
Diario dall'Antartide/Terza puntata: l'ingegner Meganne Christian alle prese con la meteorologia del Polo Sud Video
Diario dall'Antartide di Enzo Vitale - seconda puntata: lo chef Daniele Giambruno: «Ecco come si mangia tra i ghiacci»
Diario dall'Antartide di Enzo Vitale - prima puntata: i ricercatori si presentano

Ultimo aggiornamento: 09:50 © RIPRODUZIONE RISERVATA