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Pozzuoli, il sepolcro di San Procolo riscoperto da un gruppo di studiosi

Lunedì 18 Aprile 2022 di Antonio Cangiano
Il mistrioso sepolcro di San Procolo a Pozzuoli, riscoperto da un gruppo di studiosi

«Cari amici ed utenti di Archeoflegrei, nonostante questo non sia uno dei momenti migliori, volevo condividere con voi una grande gioia. Ieri, con l'amico Giovanni Grasso e grazie alla disponibilità della attuale proprietaria, dopo molti anni ho potuto visitare quanto rimane su a Cigliano del grandioso Pretorio di Falcidio». Ad annunciare su Facebook, la riscoperta del luogo santo dove fu sepolto San Procolo e altri martiri cristiani, Vincenzo Casillo, studioso ed esperto di storia locale. La sua personale ricerca del Pretorio di Falcidio, animata dallo spirito di Indiana Jones, ripercorre fatti e personaggi dell'archeologia flegrea e non solo. Ma procediamo con ordine. 

 

Scrive Vincenzo: «Nel. 305 d.C , Procolo, diacono della primitiva Chiesa puteolana, insieme con i suoi concittadini, i laici Eutichete ed Acuzio, e con Gennaro, nativo forse di Napoli, ma vescovo di Benevento, con i suoi leviti, Festo diacono e Desiderio lettore, e con Sosio diacono di Miseno, subisce il martirio durante la persecuzione di Diocleziano. I corpi di Procolo, Eutichete ed Acuzio sono trasportati nottetempo segretamente nel Pretorio di Falcidio percorrendo un diverticolo della via che da Napoli giungeva a Pozzuoli. Il Pretorio era una villa suburbana, forse già in disuso, che era ubicata alle falde del cratere di Cigliano. Si estendeva per vari ettari su un pianoro sovrastante la necropoli di Via Celle e comprendeva il corpo principale della villa, nonché numerosi edifici di uso agricolo tra cui magazzini e cisterne. La zona più alta del Falcidio era stata riadattata a cimitero cristiano a causa dell’uso assai diffuso di creare luoghi di sepoltura ed oratoria in luoghi di campagna nei pressi delle città. Qui i cristiani si riunivano per pregare ed onorare i propri defunti. Secondo una tradizione storica locale il luogo della sepoltura dei martiri divenne la prima cattedrale puteolana e quindi la sede del vescovo. Pozzuoli 1957. Col passare dei secoli del Falcidio si persero memoria ed ubicazione. Nella prima metà del ‘900, la ricerca del luogo fu intrapresa da Mons. Vincenzo Cafaro, rettore del seminario di Pozzuoli, coadiuvato da un giovane don Angelo D’Ambrosio. Seguendo la tradizione storica locale, Cafaro e D’Ambrosio individuano il Falcidio nella masseria di Pasquale Barretta alle falde di Cigliano. Scattano foto, prendono misure e parlano con i villici. Tuttavia, misteriosamente, le autorità ecclesiastiche e civili non si interessano della scoperta che torna nell’oblio. La Tangenziale. Alla fine degli anni ’60 del secolo scorso, si concepisce il progetto della Tangenziale di Napoli. Uno degli svincoli della nuova arteria dovrebbe sbucare proprio nella zona dell’antica Via Campana mettendone a rischio la necropoli di età romana già devastata dal tracciato della Direttissima. Si leva, allora, la voce delle associazioni culturali come Italia Nostra che invia a Pozzuoli, tra il 1968 ed il 1969, il giovane archeologo Lorenzo Quilici. Egli scatta centinaia di foto e redige la prima mappa archeologica della zona compresa tra Via Celle, San Vito e Cigliano. Il lavoro di Quilici convince i progettisti della Tangenziale dell’importanza storico-archeologica della zona e così lo svincolo stradale viene spostato. Un atto di fede Sulla scia del clamore suscitato da Italia Nostra, don Angelo D’Ambrosio riprende la ricerca del Pretorio di Falcidio. Più volte tenta di accedere alla masseria Barletta, ma viene sempre bruscamente allontanato dai proprietari forse per timore di perdere la terra già sottoposta a vincolo archeologico. Dopo la morte di don Angelo, Vincenzo Casillo continua la ricerca. Si tratta di un puro atto di fede nel lavoro e nelle intuizioni di D’Ambrosio. Si lavora essenzialmente sulle fonti documentarie poiché le autorità demandate alla salvaguardia del patrimonio archeologico non vogliono nemmeno ammettere che il Falcidio sia ubicato sù a Cigliano, gli eredi Barletta e i nuovi proprietari non lasciano visitare la loro proprietà. Intanto le storie dei contadini locali favoleggiano di un antico cimitero cristiano e di una chiesa con ambienti voltati sorti all’interno di una grandiosa villa romana…».

Ultimo aggiornamento: 19 Aprile, 08:09 © RIPRODUZIONE RISERVATA